"Wenn Mond lacht zwinkern" Welt

USA: Ganze Nation würdigt Neil Armstrong als Helden

NEIL ARMSTRONG

Neil Armstrong wird für immer einen Platz in den Herzen der US-Amerikaner haben. (© EFE / NASA)

In Memoriam Neil Armstrong

NEIL ARMSTRONG
In Gedanken ist die Welt beim ersten Mann am Mond.
Politiker und Forscher zeigten sich tief bewegt vom Tod Neil Armstrongs, des Astronauten und ersten Menschen am Mond. Er hinterließ den ersten Fußabdruck der Menschheit auf einem anderen Planeten und starb im Alter von 82 Jahren in den USA. Quer durch die US-Bevölkerung ist die Anteilnahme groß.

+++ Der "Held wider Willen" ging in die Geschichte ein +++

"Wir sind untröstlich, mitteilen zu müssen, dass Neil Armstrong an den Folgen eines Herzeingriffs gestorben ist", schrieb seine Familie in einer Erklärung. Die NASA zeigte sich betroffen über den Verlust "eines Freundes, Kollegen und wahren amerikanischen Helden". NASA-Chef Charles Bolden versicherte, dass der Astronaut für immer in den Geschichtsbüchern zu finden sein werde. "Indem wir diese nächste Ära der Forschung betreten, stehen wir auf den Schultern von Neil Armstrong."

+++Neil Armstrong, der erste Mensch am Mond, ist tot+++

OBAMA NEIL ARMSTRONG
Barack Obama mit Neil Armstrong und seiner Crew
Obama: "Amerikanischer Held"
Auch US-Präsident Barack Obama reagierte in einer Erklärung tief betroffen. "Neil war einer der größten amerikanischen Helden - nicht nur zu seiner Zeit, sondern für alle Zeiten", sagte Obama in Washington. "Als er und seine Crew 1969 mit der Apollo 11 gestartet sind, nahmen sie die Sehnsucht einer ganzen Nation mit."

Der designierte republikanische Präsidentschaftskandidat Mitt Romney bekundete ebenfalls seine Trauer. Armstrong sei "ein wahrer Held", erklärte Romney während einer Wahlkampftour.

Der amerikanische Verteidigungsminister Leon Panetta honorierte Armstrong als Pionier. Er habe "Generationen von Amerikanern inspiriert, daran zu glauben, dass wir als Nation durch Entschlossenheit, Ausdauer und harte Arbeit Großes erreichen können" so Panetta. Auch nach Armstrongs Tod werde dessen "Seele und Erbe des amerikanischen Erfolges und nationalen Stolzes für immer weiterleben", schrieb der Verteidigungsminister.

"Wenn der Mond lacht, denken Sie an Neil"
Armstrongs Familie in Cincinatti, im Bundesstaat Ohio, hatte für diejenigen, die Armstrong ehren wollen, eine einfache Bitte: "Ehren Sie seinen beispielhaften Dienst, seine Leistung und Bescheidenheit, und wenn Sie das nächste Mal in einer klaren Nacht nach draußen gehen und der Mond zu Ihnen runter lacht, denken Sie an Neil Armstrong und zwinkern Sie ihm zu," hieß es in der Erklärung der Familie.

Armstrong leitete die Mondlandungsmission von "Apollo 11" und steuerte auch die kleine Mondlandefähre "Eagle". Somit betrat Armstrong als erster Mensch die Mondoberfläche und sprach die legendären Worte: "Das ist ein kleiner Schritt für einen Menschen, aber ein riesiger Sprung für die Menschheit." Nach US-Ostküstenzeit geschah das am 20. Juli 1969, wegen der Zeitverschiebung fand der Mondspaziergang für die Europäer aber in den frühen Morgenstunden des 21. Juli 1969 statt

Gut 500 Millionen Neugierige in allen Erdteilen saßen vor ihren Fernsehapparaten und verfolgten, wie der 38 Jahre alte Weltraumpionier nahezu 400 000 Kilometer von der Erde entfernt seinen linken Fuß in die wüstenähnliche Landschaft des Mondes setzte.

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