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22.08.2012

EL-Play-off gegen Saloniki

Rapid für Schöttel "Außenseiter mit Chancen"

Coach Peter Schöttel glaubt an eine Außenseiter-Chance.

Coach Peter Schöttel glaubt an eine Außenseiter-Chance. (© APA)

Der SK Rapid kämpft am Donnerstag (20.30 Uhr MESZ/live ORF eins und Heute.at-Liveticker) um eine gute Ausgangsposition für den Aufstieg in die Gruppenphase der Europa-League. Mit einem positiven Resultat im Play-off-Auswärtsspiel gegen PAOK Saloniki könnte die Basis für die insgesamt dritte Teilnahme an dem 2009 neu geschaffenen Europacup-Bewerb gelegt werden.

+++ Diese Strähne soll Rapid in Saloniki Glück bringen +++

Schöttel mit den zwei langdienenden Rapidlern Steffen Hofmann und Markus Katzer beim Austüfteln der richtigen Taktik.

Schöttel mit den zwei langdienenden Rapidlern Steffen Hofmann und Markus Katzer beim Austüfteln der richtigen Taktik. (© APA)

Vor drei und vor zwei Jahren gelang dieses Kunststück gegen den englischen Premier-League-Club Aston Villa, diesmal hat der Gegner einen weit weniger klingenden Namen. Dennoch wurde Trainer Peter Schöttel im Vorfeld nicht müde, vor den Qualitäten der Griechen zu warnen.

+++ Walter Skocik warnt Rapid vor EL-Gegner Saloniki +++

Respekt vor PAOK
"PAOK ist sehr gut organisiert und zudem auch international erfahren", betonte der Wiener mit Hinweis darauf, dass der zweifache griechische Meister in den vergangenen beiden Jahren jeweils das Sechzehntelfinale der Europa League erreicht hat. "Wer zweimal in Serie die Gruppenphase der Europa League übersteht und sich dabei unter anderem gegen Mannschaften wie Tottenham Hotspur durchsetzt, hat Respekt verdient."

Schöttel ließ PAOK vor einer Woche in einem Testspiel gegen Xanthi durch Chefscout Fritz Riedmüller beobachten. Außerdem analysierte der Coach die Video-Aufzeichnungen vom 2:0 (auswärts) und 4:1 (heim) über Bnei Yehuda Tel Aviv in der dritten Qualifikationsrunde der Europa League. "Die Griechen haben eine sehr routinierte Mannschaft mit vielen Legionären, die gut organisiert ist. Sie sind Favorit, aber wir sind ein Außenseiter mit Chancen", so die Einschätzung von Schöttel.

Saloniki noch ohne Pflichtspiel
Während Rapid die jüngsten drei Pflichtspiele ohne Gegentor gewann (2:0 Vojvodina Novi Sad, 2:0 Salzburg, 3:0 Sturm Graz), beginnt für PAOK die Meisterschaft erst am kommenden Sonntag mit dem Heimspiel gegen Panthrakikos Komotini. "Ich hoffe schon, dass der spätere Liga-Start ein Vorteil für uns ist. Unser Gegner kann noch nicht im normalen Rhythmus sein, dafür ist er aber international erfahrener", meinte Schöttel.

Allzu intensiv will sich der Trainer mit der Verfassung von PAOK aber ohnehin nicht beschäftigen. "Wir müssen selbst initiativ werden und auch die Stimmung im Stadion annehmen", forderte Schöttel. Der 45-Jährige erwartet im knapp 29.000 Zuschauer fassenden Toumba-Stadion, in dem rund 700 Rapid-Fans Einlass finden werden, einen Hexenkessel - und das nicht nur wegen der für den Nachmittag prognostizierten 36 Grad. "Dieses Match wird für uns auch vom äußeren Umfeld her schwierig, aber da war das Spiel in Novi Sad eine gute Generalprobe."

Einige Aufstellungs-Änderungen
Mit der aufgeheizten Stimmung muss sich eine Mannschaft auseinandersetzen, die im Vergleich zur Sturm-Partie wohl an einigen Positionen verändert sein wird. Der 17-jährige Louis Schaub steht diesmal erst gar nicht im Kader (Schöttel: "Für so ein Match brauche ich meine gestandenen Spieler"). Außerdem könnten Stefan Kulovits und Terrence Boyd in die Startformation rutschen.

Ein erfolgreiches Abschneiden in Thessaloniki würde die derzeitige Hochstimmung in Wien-Hütteldorf weiter verstärken. Noch vor zwei Wochen sah beim aktuellen Bundesliga-Tabellenführer nach der empfindlichen Derby-Heimniederlage und vor den Duellen mit Vojvodina Novi Sad und Red Bull Salzburg alles anders aus. "Rund um Rapid gibt es eben immer nur Extreme, aber wir müssen unsere Mitte finden", sagte Schöttel.

Der Rapid-Coach kann sich noch gut an die öffentliche Darstellung seines Clubs nach dem 0:3 gegen die Austria erinnern. "Ich merke mir alles, sauge alles auf, auch wenn ich nicht auf alles reagiere. Ich weiß, wie schnell sich alles ändern kann. Deshalb ist für mich die schönste Freude nach Siegen, dass wir danach eine angenehme Arbeitswoche haben."

Drazan verletzte sich
Rapid muss im Play-off-Hinspiel der Fußball-Europa-League am Donnerstag gegen PAOK Saloniki möglicherweise auf Christopher Drazan verzichten. Der Flügelspieler zog sich am Mittwochabend beim Abschlusstraining im Toumba-Stadion eine Knieblessur zu. Ob der 21-Jährige rechtzeitig fit wird, entscheidet sich erst am Spieltag.

Mögliche Aufstellungen:

PAOK Saloniki - SK Rapid Wien
Donnerstag, 20.30 Uhr
Thessaloniki, Toumba-Stadion
SR Andre Marriner (Eng)

PAOK: Glykos - Etto, Khumalo, Matheus, Lino - Georgiadis, Lazar, Fotakis, Robert - Salpingidis, Athanasiadis
Ersatz: Jacobo - Intzidis, Stamou, Kourdakis, Apostolopoulos, Konstantinidis, Stafilidis, Garcia, Kace, Pelkas, Panagiotoudis, Lawrence

Rapid: Königshofer - Schimpelsberger, Sonnleitner, Gerson, Katzer - Kulovits, Ildiz - Hofmann, Alar, Burgstaller - Boyd
Ersatz: Novota - Pichler, Schrammel, Heikkinen, Prager, Drazan, Grozurek
Es fehlen: Trimmel (Rückenprobleme), Prokopic (rekonvaleszent), Schaub (nicht im Kader)



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