Die Fakten

07. Mai 2019 08:28; Akt: 07.05.2019 08:36 Print

Die Pest ist wieder da – das steckt dahinter

von Fee Riebeling - Die pestbedingten Todesfälle aus der Mongolei schüren Angst. Und sie zeigen: Der Schwarze Tod ist Teil unseres Lebens.

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Viele halten die Pest für ausgerottet und denken bei ihr ans Mittelalter. Damals löschte die Seuche rund ein Drittel der Bevölkerung Europas aus und brachte knapp 30 Millionen Menschen den Tod. Auch heute infizieren sich immer wieder Menschen mit dem Erreger, wie derzeit in der Mongolei (siehe Infobox).

Solche Vorkommnisse zeigen: Die Pest ist immer noch da und noch immer nicht unter Kontrolle. Das sind die wichtigsten Fakten:

Was ist die Pest?

Die Pest ist eine akute und hochgradig ansteckende Infektionskrankheit, die durch das Bakterium Yersinia pestis ausgelöst wird und – ja nach Form – mit schweren Symptomen einhergeht.

Welche Formen gibt es?

Man unterscheidet vier Formen: Die Beulenpest wird durch infizierte Tierflöhe ausgelöst. Die Inkubationszeit liegt bei wenigen Stunden bis sieben Tagen. Die Symptome sind Fieber, Kopf- und Gliederschmerzen, Benommenheit, später Bewusstseinsstörungen. Der Name stammt von den Beulen am Hals, in den Achseln und den Leisten (Durchmesser bis zu zehn Zentimetern); sie sind aufgrund von Blutungen in den Lymphknoten blau-schwarz gefärbt.

Die Lungenpest ist noch nicht völlig verstanden, da sie relativ selten vorkommt. Sie verläuft heftiger als die Beulenpest, weil die Abwehrbarrieren der Lymphknoten durch direkte Infektion der Lunge umgangen werden. Symptome sind Atemnot, Husten, Blaufärbung der Lippen und schwarz-blutiger Auswurf. Daraus entsteht ein Lungenödem mit Kreislaufversagen, das unbehandelt nach zwei bis fünf Tagen zum Tod führt.

Weiter gibt es noch die Pestsepsis. Sie tritt auf, wenn Bakterien in die Blutbahn geraten. Dies kann durch Infektion von außen (zum Beispiel offene Wunden) geschehen, aber auch durch Platzen der Pestbeulen nach innen. Die Folgen sind hohes Fieber, Schüttelfrost, Kopfschmerzen und Unwohlsein, später Schock, Haut- und Organblutungen. Pestsepsis ist unbehandelt praktisch immer tödlich.

Die Abortive Pest ist die harmloseste Variante der Pest. Sie äußerst sich meist nur in leichtem Fieber und leichter Schwellung der Lymphknoten. Nach überstandener Infektion werden Antikörper gebildet, die eine langanhaltende Immunität gegen alle Formen der Krankheit gewährleisten.

Wieso setzen die Erreger dem Menschen so zu?

Dass Yersinia pestis solch verheerende Folgen haben kann, liegt an einem Mechanismus, mit dem es effizient das Immunsystem des Menschen austrickst: Wenn es von den weißen Blutkörperchen angegriffen und aufgefressen wird, teilt es sich einfach weiter, und vermehrt sich so auch innerhalb der Abwehrzellen – ohne Behandlung so stark, dass die körpereigene Abwehr ihrer nicht mehr Herr wird.

Welche Gebiete sind besonders gefährdet?

Pro Jahr registriert die Weltgesundheitsorganisation (WHO) 1000 bis 3000 Pest-Fälle. Dies vor allem in Asien und Afrika. Aber auch in Amerika tritt die Pest vereinzelt auf.

Warum wurde die Pest noch nicht ausgerottet?

Obwohl die Anzahl der Fälle beim Menschen verhältnismäßig gering ist und die Behandlung mit Antibiotika meist anschlägt, warnten Forscher bereits vor einigen Jahren davor, die Bedrohung durch das Bakterium zu unterschätzen. Weil sich die Krankheit in Tierpopulationen permanent fortpflanzt, ist sie praktisch nicht auszurotten. Hinzu kommt, dass die Erreger Resistenzen gegen die eingesetzten Antibiotika entwickeln. So war 1995 auf Madagaskar erstmalig ein Erregerstamm aufgetaucht, gegen den acht verschiedene Antibiotika nichts mehr ausrichten konnten.

Wer ist besonders gefährdet?

Der Pest-Erreger wird unter anderem von Murmeltieren, Ratten, Eichhörnchen oder infizierten Flöhen auf den Menschen übertragen. Deshalb laufen besonders Personen, die im Wald arbeiten, Gefahr, sich zu infizieren. Doch auch Besucher der von Pest betroffenen Gebiete sind gefährdet. Weil es bei der Lungenpest auch möglich ist, sich bei anderen Menschen anzustecken, gehören auch die Kontaktpersonen von Betroffenen zur Risikogruppe.

Kann man sich gegen die Pest impfen lassen?

Für einige Pest-Formen gibt es eine Schutzimpfung. Allerdings ist diese nur für wenige Monate wirksam. Zudem hat sie starke Nebenwirkungen und ist daher nur bedingt zu empfehlen.

Wie kann man sich dennoch vor einer Ansteckung schützen?

Wer weiß, dass er sich in einem betroffenen Gebiet befindet, sollte sich von freilebenden Tieren fernhalten und seine felligen Haustiere regelmäßig gegen Flöhe behandeln. Grundsätzlich sollte man sich von toten Tieren fernhalten und die gängigen Hygienemaßnahmen einhalten.

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Die beliebtesten Leser-Kommentare

  • Gerhard1062 am 07.05.2019 08:42 Report Diesen Beitrag melden

    PEST!!

    Werden wir es auch erfahren wenn wir den ersten Fall in Europa haben???

    einklappen einklappen
  • Franka am 07.05.2019 09:02 Report Diesen Beitrag melden

    Grenzen

    Schließen, alle die zu uns kommen müssen zuerst in Quarantäne. Hätte schon 2016 passieren müssen

    einklappen einklappen
  • Kannitverstan am 07.05.2019 09:33 Report Diesen Beitrag melden

    Migration, Migration

    Wir brauchen mehr Migration, dann haben wir endlich wieder Verhältnise wie im Mittelalter.

Die neuesten Leser-Kommentare

  • Heimdall am 08.05.2019 22:54 Report Diesen Beitrag melden

    Falsches Bild mit Wirkung?

    Das ist eine Erfrierung, und keine Pest.

  • Augustin am 08.05.2019 08:18 Report Diesen Beitrag melden

    Der schwarze Tod geht wieder um.

    Was wirklich dahintersteckt, wird wohl vor dem gestrengen Auge des Zensors nicht standhalten. Wetten.

    • Nor Vam am 08.05.2019 09:29 Report Diesen Beitrag melden

      @Augustin

      Wenn Sie wissen, was "wirklich" dahintersteckt, dann posten Sie das doch hier. Und lassen Sie das Geschwurble bleiben...

    einklappen einklappen
  • Smallpox am 07.05.2019 18:54 Report Diesen Beitrag melden

    Bill Gates meint

    die Pocken sind bald wieder da, und bereits seit den 80ern wird niemand mehr dagegen geimpft.

  • Koa Buntreich am 07.05.2019 18:30 Report Diesen Beitrag melden

    Im Osten nichts Neues

    Die Pest ist schon einmal aus dem Nahen Osten nach Europa gekommen.

  • GerHard Jani am 07.05.2019 18:24 Report Diesen Beitrag melden

    Nichts neues

    Die Pest war nie weg, die ist auf der Insel Madakaskar seit Jahrhunderten, also nichts neues