Rührende Abschiedsworte

22. Mai 2019 18:05; Akt: 22.05.2019 18:08 Print

Schwarzenegger besuchte Freund Lauda im Spital

Die Nachricht vom Tod Niki Laudas traf Arnold Schwarzenegger besonders hart. Die "Steirische Eiche" hatte die Formel-1-Legende noch besucht.

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Im Alter von 70 Jahren verstarb Österreichs Motorsport-Ikone Niki Lauda im Mai 2019. Seine Karriere in Bildern: Bevor er seine große F1-Laufbahn begann, startete er in der Formel 3 und der Formel 2, zusätzlich fuhr er Langstrecken-Rennen, um Geld für die Formel 1 zu verdienen. Beim Grand Prix von Österreich 1971 feierte Lauda sein Formel 1-Debüt, im March-Ford schied er aber aus. Lauda war für fünf Formel 1-Teams als Fahrer tätig: 1971-1972 March, 1973 B.R.M., 1974-1977 Ferrari, 1978-1979 Brabham und 1982-1984 McLaren. 1974 und 1975 wurde Lauda mit Ferrari Formel-1-Champion, 1984 mit McLaren. Nach seinem Feuerunfall 1976 am Nürburgring gab ihm ein Priester die letzte Ölung. Lauda überlebte, holte ein Jahr später seinen zweiten WM-Titel. 1979 trat er zurück, 1982 gab er sein Comeback, 1984 holte er den dritten WM-Titel. Beim Feuer-Crash am Nürburgring saß Lauda minutenlang im brennenden Ferrari, im Klinikum Mannheim retteten Ärzte sein Leben. 1979 ging Lauda unter die Airline-Betreiber und gründete seine Fluglinie Lauda-Air. 1991 kam es zu einer der größten Katastrophen der österreichischen Geschichte: In Thailand stürzte eine Lauda Air-Maschine ab, 223 Menschen starben. 2003 stieg Lauda wieder ins Airline-Business ein und gründete FlyNiki, das er 2011 komplett verkaufte. Lauda hatte aus seinen beiden Ehen jeweils zwei Kinder, sein Sohn Mathias (36) ist selbst auch Rennfahrer und fährt Langstreckenrennen. Das bewegte Leben Laudas mit dem Crash am Nürburgring wurde im Film "Rush" verewigt. Aufgrund der starken Medikamentendosis nach seinem Unfall am Nürburgring ließ die Nierenfunktion bei Lauda nach. 1997 spendete ihm sein Bruder Florian und 2005 seine Partnerin Birgit eine neue Niere. In Spielberg stieg Lauda beim Legenden-Rennen 2015 noch einmal in seinen Weltmeister-McLaren von 1984. Niki Lauda war stets auch ein gern gesehener Gast bei diversen Charity-Events. Hier machte er mit seinem Freund Bernie Ecclestone die Streif in Kitzbühel unsicher. Lauda war immer wieder für einen flotten Spruch gut: "Völliger Schwachinn" und "vollkommen logisch" sind mittlerweile Kult. Lauda fuhr auch in den vergangenen Jahren immer noch Legenden-Rennen, hier im Ferrari in Monaco. Beim Fernsehsender RTL war Lauda 21 Jahre lang als Experte tätig. Im November 2017 gab er seinen TV-Rücktritt bekannt. Hier interviewte er Sebastian Vettel. Zuletzt war Lauda als Vorstandsvorsitzender des Mercedes Formel-1-Teams tätig. Im Jänner 2016 übernahm Lauda mit seiner NL Holding GmbH die Amira Air und taufte sie in Laudamotion um. Die Formel-1-Legende war also erneut unter die Airliner gegangen. Am 2. August 2018 der Schock! Niki Lauda musste im Wiener AKH eine neue Lunge transplantiert werden. Er schwebte lange in Lebensgefahr. Sein altes Leben musste Lauda aufgeben, zu den vielen verbotenen Dingen zählten auch Fliegen und Stress. Zweieinhalb Monate nach der Transplantation durfte Lauda das Wiener AKH am 24. Oktober 2018 wieder verlassen. Niki Lauda wurde 70 Jahre alt. In der Nacht auf den 21. Mai 2019 verstarb die F1-Legende an den Folgen seiner Lungentransplantation des Vorjahres. Er hatte den Eingriff nie ganz überwunden.

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Niki Lauda und Arnold Schwarzenegger verband eine langjährige Freundschaft. Umso berührender verabschiedete sich der ehemalige Gouverneur von Kalifornien vom dreifachen Formel-1-Champion.

"Niki war ein Champion. Er war eine Ikone, er war ein österreichischer Schatz", schrieb der 71-Jährige bei Twitter. "Er war einer meiner engsten Freunde. Ich werde diesen großzügigen Helden mit meinem ganzen Herzen vermissen."

Wie innig die Freundschaft der österreichischen Stars war, zeigt eine Anekdote, die Laudas behandelnder Arzt Walter Klepetko am Dienstagabend im ORF enthüllte: Schwarzenegger besuchte den kranken Lauda sogar im Wiener AKH.

Besuch in Wien

"Arnold Schwarzenegger hat, wie er eine kurze Stippvisite in Wien gemacht hat, drei Menschen besucht. Den Bundespräsidenten, den Bundeskanzler und Niki Lauda. Das war schon ein klares Zeichen, wie viel ihm das bedeutet hat", erzählte der Lungen-Spezialist.

Bei dem Besuch dürfte es sich um Schwarzeneggers Kurz-Besuch in Wien nach dem Kitzbühel-Wochenende 2019 handeln. Da hatte der gebürtige Steirer am 29. und 30. Jänner die Staatsspitze getroffen. Zu diesem Zeitpunkt erholte sich Lauda von einer Grippe.

Lauda und Schwarzenegger hatten einander Jahr für Jahr am Kitzbühel-Wochenende getroffen, gemeinsam auf der Weißwurst-Party gefeiert, sich auch immer wieder bei Formel-1-Rennen begegnet.


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