Borna-Virus: Zwei weitere Todesfälle in Bayern

Im Jahr 2020 starben in Bayern zwei weitere Menschen infolge einer BoDV-1-Infektion.
Im Jahr 2020 starben in Bayern zwei weitere Menschen infolge einer BoDV-1-Infektion.istock/ sudok1
Lange war die Krankheit nur von Nutztieren bekannt. Doch die Viren, die eine tödliche Hirnentzündung auslösen, forderten wieder zwei Menschenleben.

An einer Infektion mit sogenannten klassischen, sehr seltenen Borna-Viren sind in Bayern in diesem Jahr zwei weitere Menschen gestorben, berichtete das bayerische Landesamt für Gesundheit und Lebensmittelsicherheit (LGL). Die BoDV-1-Infektion kommt nur in wenigen Einzelfällen beim Menschen vor - dies allerdings gehäuft in Bayern.

Deshalb hat das bayerische Gesundheitsministerium im Sommer eine zentrale Stelle zur Erforschung der klassischen Borna-Viren (BoDV-1) eingerichtet, das Projekt "Borna Focal Point Bayern".

Klassische Borna-Viren lösen eine Hirnentzündung aus, die in nahezu allen Fällen tödlich endet. Pro Jahr werden im Schnitt zwei Infektionen in Deutschland bekannt. Wissenschafter gehen aber davon aus, dass die Dunkelziffer höher liegt, bei bis zu sechs Fällen pro Jahr.

Katze als Überträger?

Warum der Schwerpunkt in Bayern liege, sei unklar, sagt die Ärztin und Epidemiologin Kirsten Pörtner vom Robert Koch-Institut (RKI). "Möglich ist, dass man in Bayern inzwischen mehr hinschaut und bei einer Hirnentzündung mit unbekannter Ursache inzwischen eher auf das Virus testet." Für eine am Dienstag vorgestellte Studie über das gefährliche Virus hat sie die Angehörigen von acht an dem Virus verstorbenen Patienten befragt. Das Ergebnis: Alle lebten auf dem Land, sieben von acht hatten eine Katze.

Einziger bekannter Reservoirwirt des Erregers ist die Feldspitzmaus (Crocidura leucodon), bei der die Infektion keine schweren Symptome verursacht. Die Spitzmäuse scheiden das Virus in Urin, Kot und Speichel aus - darüber können sich dann andere Säugetiere und in seltenen Fällen auch der Mensch anstecken. "Möglicherweise bringen Katzen durch ihr Jagdverhalten ihre Besitzer mit Spitzmäusen und dem Virus in Kontakt - die Katzen selbst waren unauffällig."

Mindestens 14 Menschen daran gestorben

Anfang des Jahres war durch eine im Fachmagazin "The Lancet Infectious Diseases" veröffentlichte Studie des Friedrich-Loeffler-Instituts (FLI) und der Universität Regensburg bekannt geworden, dass in den vergangenen Jahren weit mehr Menschen an einer Infektion mit dem klassischen Borna-Virus gestorben sind als bisher bekannt.

Der Erreger sei in Bayern in aufbewahrten Hirnproben gestorbener Patienten nachgewiesen worden, berichteten Forscher. Insgesamt starben demnach zwischen 1995 und 2019 mindestens 14 Menschen nachweislich an der Gehirnentzündung durch das klassische Borna-Virus. In welchem Ausmaß das Virus insgesamt hinter Hirnentzündungen mit unbekannter Ursache stecken könnte, ist bisher unklar.

In Österreich vier Fälle bei Pferden nachgewiesen

Dass sich Nutztiere wie Pferde und Schafe mit der Bornaschen Krankheit anstecken und daran sterben können, ist schon wesentlich länger bekannt. BoDV-1 kommt in Deutschland in Bayern, Thüringen, Sachsen-Anhalt, Sachsen und angrenzenden Teilen benachbarter Bundesländer vor. Fälle von Bornascher Krankheit bei Tieren gibt es zudem auch in Teilen der Schweiz und Liechtenstein.

In Österreich wurde das Virus bis dato nicht bei Menschen und nur vereinzelt bei Tieren nachgewiesen: In den vergangenen vier Jahren wurden laut AGES vier Fälle von Bornascher Krankheit beim Pferd festgestellt.

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