Automatenverbot: Betreiber drohen mit Klagen

Bild: Fotolia

Das von der rot-grünen Wiener Stadtregierung angekündigte Verbot des kleinen Glücksspiels ab Jahresbeginn 2015 lässt die Automatenbetreiber schäumen. Sie bereiten sich auf Schadensersatzklagen vor. Über 100 Mio. Euro könnten sie vom Bund bzw. der Stadt fordern. Das Ziel: Der Europäische Gerichtshof soll die gesamte Glücksspielregelung Österreichs kippen.

Das ist politisch genauso heikel wie juristisch. SPÖ-intern war das Ansinnen lange Zeit umstritten, letztendlich setzten sich aber die jungen Rebellen der Sektion 8 gegen Bürgermeister Michael Häupl durch. Die Grünen wollten dem Zocken von Beginn an den Garaus machen, die Wirtschaftskammer ist dagegen.

Millionengeschäft

Mit dem Verbot der rund 1.500 Glücksspielgeräte in Spielhallen und Gasthäusern entgehen der Stadt im Jahr über 50 Mio. Euro an Einnahmen. Die Befürworter erhoffen sich, die Spielsucht damit einzudämmen; betroffen sind vielfach Menschen, die ohnehin über ein geringes Einkommen verfügen und in schlechten Gegenden wohnen - genau dort, wo sich straßenweise ein Spielsalon an den anderen reiht.

Bundes- und Landessache

Rechtlich ist das Automatenspiel seit der Novellierung des Glücksspielgesetzes Sache des Bundes. Die bisherigen Genehmigungen für die Geräte, die bald illegal sein sollen, basieren aber noch auf Landesgesetzen. Nicht wenige Konzessionen laufen erst 2019 oder 2020 aus, schätzungsweise 100 sind überhaupt unbefristet.

Kein Plan

Die Frage ist nun, was mit den aufrechten Konzessionen genau geschieht. Die Stadt Wien hat zum Verbot kein eigenes Landesgesetz erlassen, sondern unterlässt einfach die Verlängerung der bestehenden Regelung. Im Bundesglücksspielgesetz wiederum steht nicht explizit, dass die Landeskonzessionen ihre Gültigkeit verlieren. Es ist lediglich von einer "Übergangszeit" bis Ende 2014 bzw. Ende 2015 (je nach Automatenzahl) die Rede.

Genau da setzen die Automatenbetreiber an. "Enteignen geht nicht", sagt Helmut Kafka vom Automatenverband. Seiner Meinung muss entweder der Bund oder die Stadt Wien Schadenersatz leisten.

Wen überhaupt klagen?

Damit die Betroffenen wissen, wen sie klagen müssen, wollen sie ab September/Oktober beginnen, Feststellungsbescheide beim zuständigen Wiener Magistrat zu beantragen. In diesen soll klar stehen, ob die Landeskonzessionen nun per 2015 ungültig werden oder nicht.

Gesetz verpfuscht

"Wenn die Gemeinde sagt, die Konzessionen sind ungültig, wird die Gemeinde schadenersatzpflichtig", so Kafka. Bleiben die Genehmigungen nach Rechtsmeinung des Magistrats aber aufrecht, müsse der Bund zahlen. Das für Glücksspiel zuständige Finanzministerium bzw. die für Razzien in dem Bereich zuständige Finanzpolizei dürfe die Betreiber nicht daran hindern, mit gültigen Konzessionen ab dem Jahreswechsel weiterzuspielen. So oder so werde das "verpfuschte Glücksspielgesetz den Steuerzahler noch viel Geld kosten", ist Kafka überzeugt. Die Schadenersatzforderungen werden nach seiner Einschätzung 100 Mio. Euro übersteigen.

EuGH soll helfen

Die Betreiber streben ausdrücklich den Gang zum Europäischen Gerichtshof an. Die Luxemburger Richter haben sich schon mehrfach mit der heimischen Glücksspielgesetzgebung befasst, letztlich auch das Monopol der Casinos Austria zu Fall gebracht. Der "Vorteil" beim EuGH laut Kafka: Im Gegensatz zu Österreich müssten Kläger dort nicht nachweisen, dass der Staat grob fahrlässig oder vorsätzlich gehandelt hat. "Da gilt nur: Schaden ja oder nein."

In den Augen Kafkas ist das Automatenverbot klar unionsrechtswidrig. Bis zu dem Thema endgültig Recht gesprochen ist, könnte es noch Jahre dauern. Allein das Wiener Magistrat hat sechs Monate Zeit, um die Feststellungsbescheide auszustellen. Ob mit Jahresbeginn dann gleich die Finanzpolizei in den Spielsalons ausrücken wird, ist daher unklar.

Schon jetzt Klags-Wirrwarr

Eine Sonderstellung in Wien hat der niederösterreichische Novomatic-Konzern. Dieser verfügt über mehrere, noch einige Jahre laufende Landeskonzessionen, eine davon für das Monte-Laa-Casino im Böhmischen Prater und eines für seine große Admiral-Spielhalle im Prater. Für letztere hat Novomatic nun eine der erhalten, darf den Prater-Standort also zu einer Vollspielbank ausbauen. Das Problem: Der nicht zum Zug gekommene Platzhirsch Casinos Austria hat Beschwerde eingelegt - und diese hat aufschiebende Wirkung.

Das Aktenkonvolut liegt derzeit beim Bundesverwaltungsgericht, es hat noch rund sechs Monate Zeit für eine Entscheidung. Grundsätzlich haben die Verwaltungsrichter die Möglichkeit, der Beschwerde stattzugeben, sie als unbegründet abzuweisen, sie zurückzuweisen (wenn zum Beispiel Fristen versäumt wurden) oder das Ganze ans Finanzministerium zurückzuverweisen.

Beobachter halten es durchaus für möglich, dass sich Novomatic mit Jahresbeginn 2015 gänzlich ohne Genehmigungen in Wien gegenübersieht.

Novomatic setzt auf Hoffnung

Der Konzern hält sich zum künftigen Spielen in der Bundeshauptstadt bedeckt. Die Fragen, ob auch Novomatic einen Feststellungsbescheid erwirken will und ob das rechtliche Vorgehen des Konzerns vom Erfolg der Beschwerde der Casinos Austria abhängt, will man nicht beantworten. Offenbar hofft der niederösterreichische Konzern, dass das Glücksspielverbot so nicht kommt. Man hat sich zum Wiener Verbot bereits ein Gutachten des Verfassungsjuristen Heinz Mayer erstellen lassen.

Der Rechtsexperte Mayer hatte bereits 2012 scharfe Kritik an der Vergabe der Glücksspiellizenzen geäußert. Vor allem stieß er sich daran, dass die zwölf bestehenden Casinolizenzen, die am Ende wieder an die Casinos Austria gingen, nicht einzeln, sondern paketweise ausgeschrieben wurden.

Niederösterreich ja, Wien nein

In Novomatics Heimatbundesland Niederösterreich laufen die alten Landeskonzessionen übrigens weiter. "Eine pragmatische Lösung", finden Branchenvertreter. Niederösterreich will das Automatenspiel im Gegensatz zu Wien nicht abschaffen. Vor zwei Jahren hat das Land - auf Basis des neuen Glücksspielgesetzes - bis zu drei neue Konzessionen ausgeschrieben. Zum Zug kam allerdings nur Novomatic. Die alten Konkurrenten, zwei kleinere Betreiber aus dem Raum Wiener Neustadt bzw. Baden, dürfen weiterspielen, bis ihre Genehmigungen auslaufen.

In Wien nimmt die Politik die drohende Klagswelle gelassen. Die Stadt verzichte aus gutem Grund auf einarmige Banditen, die an jeder Ecken stünden, so der Grüne Wiener Klubchef David Ellensohn. Die Spielsucht verursache großes Leid in Familien, die Folgekosten für die öffentliche Hand - durch Schuldnerberatungen, Privatkonkurs oder Beschaffungskriminalität - seien enorm. Und: Erwachsene ohne Spielsuchtproblem könnten weiterhin ins Casino gehen.

Casino als Alternative

Die Bundeshauptstadt bekommt, zusätzlich zum bestehenden Standort der Casinos Austria in der Kärntner Straße, zwei neue Spielbanken. Die - nicht rechtskräftigen - Lizenzen gingen an Novomatic (Prater) sowie ein deutsch-schweizerisches Konsortium, das das Palais Schwarzenberg in einen Spieltempel verwandeln will. In jedem Casino dürfen, neben Roulettetischen und Co, 350 Glücksspielautomaten stehen.

CommentCreated with Sketch. Jetzt kommentieren Arrow-RightCreated with Sketch.
Nav-Account red Time| Akt:

ThemaCreated with Sketch.Weiterlesen