Der Trump-Minister und die Deals mit Familie Putin

Bild: Reuters
US-Handelsminister Wilbur Ross hält Anteile an einer Reederei, die für den Machtzirkel des russischen Präsidenten Gas transportiert.

Die Paradise Papers decken fragwürdige Verbindungen eines Ministers aus Donald Trumps Kabinett zu Putin-nahen Oligarchen auf. Handelsminister Wilbur Ross hält über ein komplexes Offshore-Geflecht Anteile an der Reederei Navigator, die für den russischen Energiekonzern Sibur Flüssiggas nach Europa transportiert. Das zeigen Recherchen in den Paradise Papers und US-Börsendokumenten.

Die Besitzer von Sibur, mit denen Navigator geschäftet, gehören zum innersten Machtzirkel Moskaus – unter ihnen ist auch Kirill Shamalow, ein Schwiegersohn Wladimir Putins. Ross löste die meisten seiner Firmenbeteiligungen auf, bevor er im Februar 2017 seinen Posten in Trumps Kabinett übernahm. Die Navigator-Anteile behielt er.

Dubiose Geschäfte

Experten sehen im Fall Sibur erhebliche potentielle Interessenskonflikte. Als Wirtschaftsminister hat Ross Kontrolle über die US-Handelspolitik. Dadurch kann er Einfluss auf die Haltung der Regierung gegenüber Russland ausüben – was Folgen für Siburs Besitzer haben kann. Umgekehrt haben die Putin-nahen Oligarchen hinter dem Gasexporteur, und damit auch der Präsident selber, Einfluss auf Siburs Geschäfte mit der Navigator-Reederei.

Laut Richard Painter, der unter George W. Bush als Ethik-Anwalt diente, müsse der Handelsminister möglicherweise bei Sanktionsentscheiden in den Ausstand treten. Zwar sei Ross' Beteiligung an Navigator nicht per se illegal, man müsse aber genauer hinschauen. "Ich wäre sehr beunruhigt, würde jemand in der US-Regierung mit den Russen geschäften", sagt Painter. Ein Sprecher von Ross bestritt auf Anfrage jeden Interessenkonflikt. Minister Ross meide alle Themen, die mit transozeanischer Schifffahrt zu tun hätten. Er trage aber "generell" die US-Sanktionen gegen russische Entitäten mit. Die Oligarchen, denen Sibur gehört, habe er nie getroffen. (mch)

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