Die Erwählten

Die Geschichte einer unmöglichen Freundschaft: Der orthodoxe Jude Danny und Reuven als Vertreter der säkularen Judentums.
Der Film beginnt mit Ausschnitten aus Reden Adolf Hitlers und amerikanischer Politiker. Die Handlung setzt nach dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg 1941 ein: In Williamsburg, Brooklyn leben amerikanische Juden nur wenige Meter voneinander entfernt und dennoch in anderen Welten.

Bei einem Baseballspiel zwischen weltlichen und orthodoxen Juden lernen sich Danny und Reuven kennen.

Beide können sich von Anfang an nicht ausstehen. Als Danny als Batter agiert und Reuven als Pitcher, wirft ihm Reuven die Bälle nah an den Kopf. Danny schlägt ihm den Ball ins Gesicht, was zu einer Augenverletzung führt. Danny besucht Reuven und entschuldigt sich bei ihm. Beide treffen sich und freunden sich langsam an, obwohl sich beide sehr unterscheiden.

Danny ist hochintelligent, hochbegabt und hat ein fotografisches Gedächtnis. Er studiert den ganzen Tag den Talmud. Er kennt allerdings nur wenig aus der amerikanischen Außenwelt. Sein Vater ist einflussreicher Rabbiner und es wird erwartet, dass Danny ebenfalls Rabbiner wird. Als sich die Freundschaft verfestigt, lernt Reuven den Vater kennen, der die Freundschaft absegnen will.

Bei einem Essen am Sabbath wird Reuven eingeladen und lernt die ihm fremde Welt der Chassidim kennen. Rabbi Saunders ist freundlich, aber extrem strikt und vertritt die Auffassung, dass außerhalb des orthodoxen Lebens kein Leben möglich sei. Reuven ist von der religiösen Autorität und der spöttischen Art des Vaters eingeschüchtert und fühlt sich unwohl. Später verguckt sich Reuven in die attraktive Schwester Dannys Shaindel.

Allerdings teilt ihm Danny sofort mit, dass Shaindel bereits vergeben sei. Sie wird einen orthodoxen Juden heiraten. Als Dannys und Reuvens Vater unterschiedliche politische und religiöse Auffassungen haben, verbietet Dannys Vater ihm den weiteren Kontakt. Schließlich gibt Dannys Vater nach und erlaubt Danny, in die Welt hinauszugehen und ein selbstbestimmtes Leben zu führen. Danny legt die orthodoxe Kleidung ab und beschließt zu studieren.

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