Welteisbärentag

Diese Rolle bekommen Schönbrunner Eisbären jetzt

Durch die Klimaerwärmung drohen die Eisbären in der Arktis elendig zu verhungern. Die Wiener Eisbären-Männchen sollen darauf hinweisen.

Heute Tierisch
Diese Rolle bekommen Schönbrunner Eisbären jetzt
Eisbären-Männchen im Tiergarten Schönbrunn sind wichtige Botschafter für ihre wildlebenden Artgenossen.
Daniel Zupanc

Am Welteisbärentag, am 27. Februar, sind die Eisbären-Männchen im Tiergarten Schönbrunn wichtige Botschafter für ihre wildlebenden Artgenossen. Denn während die beiden im Wasser planschen und genüsslich Fisch verschlingen, schmilzt den Eisbären in der Arktis wortwörtlich das Eis unter den Pfoten weg.

"Die Folgen der Klimaerwärmung stellen für die Tiere eine massive Bedrohung dar. Denn diese bedeuten eine zunehmende Veränderung und den damit einhergehenden Verlust des natürlichen Lebensraumes. Das Packeis, das Eisbären für die Jagd auf Robben benötigen, friert im Herbst immer später zu. Im Frühling schmilzt es wiederum immer früher. Das verkürzt die Jagdsaison der Eisbären auf ihre Hauptnahrungsquelle. Sie müssen den Sommer über immer länger an Land fasten oder auf alternative Nahrungsquellen ausweichen", erläutert Tiergartendirektor Stephan Hering-Hagenbeck.

Verhungern elendig

Der Hunger treibt die Eisbären schließlich auch in besiedelte Gebiete. Dadurch nehmen Mensch-Tier-Konflikte zwangsläufig zu.

Wie schwierig es für Eisbären ist, sich an diese Änderungen anzupassen, hebt auch eine vor Kurzem veröffentlichte Studie hervor. Anstatt wie angenommen im Energiesparmodus zu rasten, suchen viele hungernde Eisbären während der ungewollten "Fastenzeit" an Land nach alternativen Nahrungsquellen, wie Beeren, Vögeln oder Abfällen. Dabei verbrennen die Tiere aber so viel zusätzliche Energie, wie sie über die karge Ausbeute zu sich nehmen. Vor allem junge Eisbären drohen zu verhungern, wenn die Zeit ohne Packeis immer länger andauert.

Eisbären-Weibchen bewegt sich nicht

Auch der Tiergarten Schönbrunn leistet zur Erforschung von Eisbären einen wesentlichen Beitrag. "Wir unterstützen die Organisation 'Polar Bears International' (PBI) unter anderem bei der Besenderung von Eisbären in der Arktis. Mitfinanziert wird der GPS-Sender des 19-jährigen Eisbären-Weibchens Arctic Ambassador", so Folko Balfanz, zoologischer Kurator im Tiergarten Schönbrunn.

Eisbärin mit Halsband-Sender in Hudson Bay, Kanada.
Eisbärin mit Halsband-Sender in Hudson Bay, Kanada.
Polar Bears International / BJ Kirschhoffer

Aktuell bewegt sich der Sender erfreulicherweise nicht, da das Weibchen vermutlich in einer Wurfhöhle seine Jungtiere aufzieht. Mit etwas Glück wird es die Höhle bald mit seinem Nachwuchs verlassen, um sich auf Nahrungssuche zu begeben.

Wer die Reise von "Arctic Ambassador" mitverfolgen will, kann dies unter www.polarbearsinternational.org/polar-bear-tracker tun.

Ausstellung im NHM

Die aktuelle Ausstellung "Arktis – Polare Welt im Wandel", welche auf die Klimaerwärmung, das sensible Ökosystem Arktis und die dort lebenden Eisbären aufmerksam machen soll, kann noch bis 22. September 2024 im Naturhistorischen Museum Wien besucht werden.

Auf den Punkt gebracht

  • Am Welteisbärentag im Tiergarten Schönbrunn dienen die Eisbären als Botschafter für ihre bedrohten Artgenossen in der wilden Arktis, wo die Klimaerwärmung das Packeis, das sie für die Robbenjagd benötigen, schmelzen lässt
  • Die Verkürzung der Jagdsaison und der Rückgang der natürlichen Lebensräume zwingen die Tiere, nach alternativen Nahrungsquellen zu suchen und erhöhen das Risiko von Mensch-Tier-Konflikten
  • Der Tiergarten Schönbrunn unterstützt die Erforschung von Eisbären, unter anderem durch die Besenderung von Tieren in der Arktis, um mehr über ihr Verhalten in der sich verändernden Umgebung zu erfahren
  • Die Ausstellung "Arktis – Polare Welt im Wandel" im Naturhistorischen Museum Wien informiert über die Auswirkungen der Klimaerwärmung auf die Arktis und die Eisbären
red
Akt.
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