Forscher infizieren Genesene absichtlich erneut mit CoV

Gewagte Studie: Forschende der University of Oxford wollen junge Menschen, die bereits eine Infektion überstanden haben, erneut anstecken.
Gewagte Studie: Forschende der University of Oxford wollen junge Menschen, die bereits eine Infektion überstanden haben, erneut anstecken.Youtube/University of Oxford
Und schon wieder: Britische Forschende planen nun junge Menschen, die eine Corona-Infektion schon einmal überstanden haben, erneut zu infizieren.

Als Forschende der University of Oxford im Jahr 2020 ankündigten, gesunde Freiwillige, die kurz zuvor einen potenziellen Covid-19-Impfstoff erhalten hatten, bewusst Corona aussetzen zu wollen, erlebten sie Gegenwind. Denn Human-Challenge-Studien, auch als kontrollierte Infektionsstudie am Menschen bezeichnet, sind umstritten. Schließlich können – insbesondere bei einem Erreger wie dem neuartigen Coronavirus – Spät- oder Langzeitfolgen nie ganz ausgeschlossen werden.

Allerdings ließ sich das Team davon nicht beirren: Im März 2020 starteten die Versuche. Doch dabei belassen es die Wissenschaftler nicht. Nun wollen sie auch noch Menschen zwischen 18 und 30 Jahren, die bereits eine Infektion überstanden haben, erneut anstecken. 

 Ziel der Untersuchung ist es, herauszufinden, welche Art von Immunreaktion Menschen vor einer erneuten Infektion schützen kann.

Fixes Vorgehen

➤ Die Phase-1-Studieläuft dieser Tage an, teilt die Hochschule mit. In dieser soll ermittelt werden, welche Virusmenge es für eine erneute Infektion mit dem Coronavirus braucht – und zwar so, dass Sars-CoV-2 sich in ihnen zwar vermehrt, aber keine schweren Symptome auslöst.

➤ In der zweiten Studienphase sollen alle Teilnehmer dieser Dosis ausgesetzt werden, damit die Forschenden deren Immunreaktion studieren können. Dies alles geschehe in einer "sicheren und überwachten Umgebung", versichern die Verantwortlichen.

Laut Mitteilung werden die Freiwilligen mit dem Ursprungsvirus aus dem chinesischen Wuhan infiziert und anschließend ein Jahr lang medizinisch begleitet. Als Aufwandsentschädigung erhalten die Probanden je knapp 5000 Pfund, umgerechnet rund 5770 Euro.

Große Hoffnungen

Studienleiterin Helen McShane betont die Bedeutung des Vorgehens ihres Teams: 

"Die Challenge-Studien ermöglichen uns Erkenntnisse, die andere Studien nicht liefern können, weil sie im Gegensatz zur natürlichen Infektion streng kontrolliert sind."

Durch die erneute Infektion der Teilnehmer "wissen wir genau, wie ihr Immunsystem auf die erste Covid-19-Infektion reagiert hat, wann genau die zweite Infektion auftritt und wie viel vom Virus sie genau abbekommen haben."

Dieses Wissen dürfte laut McShane zu einer grundlegenden Verbesserung des Verständnisses für Erreger und Krankheit führen. Weiter könnte es bei der Einschätzung helfen, wie gut Menschen nach überstandener Corona-Infektion gegen eine erneute Ansteckung geschützt sind.

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