Neue New York-Mutation könnte Impfung unwirksam machen

Im "Big Apple" wurde eine neue Mutation des Coronavirus entdeckt.
Im "Big Apple" wurde eine neue Mutation des Coronavirus entdeckt.Wang Ying Xinhua / Eyevine / picturedesk.com
Die Zahl der Varianten des Coronavirus steigt weiter: Nun wurde auch in New York eine Mutante entdeckt, die bei Wissenschaftlern für Alarm sorgt.

Einen Tag, nachdem Meldungen von einer kalifornischen Coronavirus-Variante die Runde machten, wird auch von der Ostküste das Auftauchen einer neuen bislang unbekannten Mutante gemeldet. Erstmals nachgewiesen wurde diese im November 2020 in New York. Dort, wo im Frühjahr 2020 Sars-CoV-2 besonders heftig wütete. Die Bilder von Massengräbern und Leichen in LKW und Kühlzelten gingen um die Welt.

Rasante Ausbreitung

Möglicherweise, so orakeln Medien und befürchten Experten, könnten sich solche Szenen bald wiederholen. Denn B.1.526, wie die New Yorker Variante genannt wird, breitet sich nicht nur rasant in der Metropole aus. Sie weist laut einer neuen Studie auch noch besorgniserregende Übereinstimmungen mit B.1.351 und P1 auf, den Mutanten aus Südafrika und Brasilien.

Beide gelten als ansteckender als der Wildtyp und sollen besser der Immunantwort bereits Genesener – und Geimpfter – entkommen können. P1 soll für die apokalyptischen Zustände in Manaus zumindest mitverantwortlich sein. Die beiden Mutanten gelten genauso wie B.1.1.7 aus Großbritannien zu den derzeit als kritischste "variants of convern" (VOC), also den beunruhigendsten Sars-CoV-2-Varianten.

Genau genommen zwei Varianten

Von der in New York nachgewiesenen Mutante berichten aktuell gleich zwei Studien. Zwar ist keine der beiden Arbeiten bisher von unabhängigen Fachleuten überprüft worden. Aber da beide Untersuchungen zu ähnlichen Ergebnissen kommen, ist davon auszugehen, dass sie richtig sind. Das Team um Anthony West vom California Institute of Technology in Pasadena entdeckten den Anstieg von B.1.526 während der Analyse hunderttausender viraler Gensequenzen. «Es gab ein Muster, das sich wiederholte, und eine Gruppe von Isolaten, die sich in der Region New York konzentrierte, die ich nicht gesehen hatte», zitiert die "New York Times" Computerbiologen West.

Konkret fand seine Gruppe zwei Versionen des Coronavirus, die immer häufiger vorkommen: Eine mit der E484K-Mutation, die auch bei den Mutanten aus Südafrika und Brasilien vorkommt. Von ihr nimmt man an, dass sie die menschliche Immunabwehr schwächt, indem sie bereits gebildete Antikörper davon abhält, an den Erreger zu binden. Das könnte dazu führen, dass sich Covid-19-Genesene mit der neuen Variante ein zweites Mal anstecken. Auch Antikörper-Therapien und Impfstoffe könnten an Wirksamkeit einbüßen. Die andere Version weist die Mutation S477N. Diese kann beeinflussen, wie fest sich das Virus an menschlichen Zellen bindet. Beide Varianten sind im Moment unter dem Namen B.1.526 zusammengefasst.

"Weit verbreitet, kein einzelner Ausbruch"

Die Forscher der Columbia University wählten einen anderen Ansatz. Sie analysierten 1142 Proben von Patienten in ihrem medizinischen Zentrum. Dabei stießen sie bei 12 Prozent der Coronavirus-Infizierten auf die Variante mit der Mutation E484K. Diese Betroffenen waren im Schnitt etwa sechs Jahre älter und wurden vergleichsweise schneller ins Krankenhaus eingeliefert.

Laut David Ho, einem der beteiligten Forscher, stammen die Fälle aus verschiedenen New Yorker Stadtteilen, wie Westchester, der Bronx und Queens sowie Manhattan und Brooklyn: «Es scheint also weit verbreitet und kein einzelner Ausbruch zu sein.» Entsprechend habe man die Behörden der Stadt und des Bundesstaates sowie die US-Gesundheitsbehörde CDC gewarnt. Das Team selbst plant laut «New York Times» nun täglich etwa 100 Proben zu sequenzieren, um den Anstieg der Varianten zu überwachen.

Nächsten Monate entscheiden

"Das ist keine besonders erfreuliche Nachricht", kommentierte Michel Nussenzweig der Rockefeller University in New York die neuen Erkenntnisse. Der Immunologe ist nicht an den Studien beteiligt gewesen und hofft, dass das dazugewonnene Wissen dazu genutzt wird, sich gegen die Mutanten zu wappnen. Auch andere Experten zeigen sich beunruhigt: "Die Kombination der Mutationen E484K und E484K und einer große Menge an Genesenen, die eine Immunität mitbringen, ist definitiv eine, die man beobachten sollte", so Kristian Andersen, Virologe am Scripps Research Institute in San Diego.

Ob New York das Gleiche droht wie Manaus, wo man ebenfalls auf eine große Herdenimmunität setzte, oder ob der Metropole eine zweite heftige Welle bevorsteht oder sie glimpflich davon kommt, werden die nächsten Monate zeigen. Bereits Mitte Februar 2021 hatten die USA angekündigt, die angepassten Impfstoffe, an denen Hersteller wie Pfizer/Biontech, Moderna und AstraZeneca bereits arbeiten, schnell zulassen zu wollen. Statt der langwierigen, randomisierten Studien sollen kleinere Studien ausreichen. Ob Swissmedic das auch so handhaben wird, ist noch offen.

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