Warum folgt auf "Harvey" eigentlich "Irma"?

Wirbelstürme werden mit menschlichen Vornamen bezeichnet. Was dahintersteckt.

Hurrikan Irma ist laut Fachleuten der längste jemals beobachtete Wirbelsturm einer solch großen Stärke. Doch wer hat ihm seinen Namen gegeben?

Die Antwort ist ziemlich einfach: Stürme tragen prägnante menschliche Vornamen, damit man sie sich leichter merken und sich für bevorstehende Katastrophen rüsten kann.

"Die Erfahrung hat gezeigt, dass kurze, gut unterscheidbare Namen weniger fehleranfällig sind als die komplizierten Namen, die man Wirbelstürmen früher gegeben hat", schreibt das National Hurricane Center (NHC). Gerade beim Informationsaustausch zwischen weit auseinanderliegenden Funksendern – etwa Küstenstationen und Schiffen auf hoher See – würden die Vorteile prägnanter Namen deutlich.

Alphabetische Listen

Für die konkrete Namensvergabe ist die World Meteorological Organization (WMO) verantwortlich. Diese stellte eine Liste mit alphabetisch geordneten Namen für eine Dauer von sechs Jahren zusammen. Am Ende dieser Zeitspanne beginnt die Liste wieder von vorn.

Auf der Liste für 2017 ist zu sehen, dass der Vorgänger des Karibik-Sturms Irma Harvey hieß – so der Name des Hurrikans, der vor wenigen Tagen an den Küsten der US-Bundesstaaten Texas und Louisiana gewütet hat. Die auf H und I folgenden Buchstaben J und K stehen für Jose und Katia. Auch diese Hurrikane drohen bereits – Katia könnte schon am Freitag die mexikanische Küste erreichen, warnen die Behörden.

Irma könnte gestrichen werden

Die Namensliste wiederholt sich also alle sieben Jahre. Einzige Ausnahme sind Stürme, die so tödlich sind und so großen Schaden anrichten, dass es unangemessen und unsensibel wäre, einen weiteren Sturm so zu benennen, schreibt das NHC. In einem solchen Fall wird der entsprechende Name von der Liste gestrichen und durch einen neuen ersetzt, der von einem Komitee bestimmt wird.

Angesichts der Stärke und der Dauer des aktuellen Hurrikans ist es wahrscheinlich, dass der Name Irma von der Liste gestrichen wird. Irma ist übrigens althochdeutsch und bedeutet so viel wie "die Allumfassende".

(chi)

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