15 schlafende Elefanten verzaubern die Welt

Eine Elefantenherde wandert quer durch China.
Eine Elefantenherde wandert quer durch China.- / AFP / picturedesk.com
Hunderte Polizisten, Fahrzeuge und zig Drohnen folgen der Elefantenherde, die weiterhin durch China zieht.

Eine weitgewanderte Elefantenherde in China ist mittlerweile am Rande der Millionenstadt Kunming, wo sie sich ausruhte. Ein für die Beobachtung der Gruppe eingesetztes Kommandozentrum – 410 Polizisten und andere Einsatzkräfte, Dutzende Fahrzeuge und 14 Drohnen – sind für die Beobachtung abgestellt. Bewohner müssen sich anderenorts aufhalten, der Verkehr wurde umgeleitet und zwei Tonnen Elefantenfutter waren vor Ort.

Einer der männlichen Elefanten hat sich von der Herde entfernt, was bei manchen Beobachtern zusätzliche Sorgen hervorrief – und bei anderen zusätzliche Aufregung. Twitter und Youtube sind voller Aufnahmen insbesondere der beiden Kälber, die in einen Bewässerungsgraben rutschten, sodass ältere Mitglieder der Gruppe ihnen hinaushelfen mussten.

Die in China bereits berühmten 15 Tiere werden auch zu internationalen Stars. Große internationale Medien zeichnen den mehr als ein Jahr und 500 Kilometer langen Marsch der Herde aus der bergigen südwestchinesischen Provinz Yunnan zum Rand der Provinzhauptstadt Kunming nach.

Erheblicher Lebensraumverlust

Asiatische Elefanten blieben gewöhnlich in ihrem angestammten Lebensraum, solange dort nicht gebaut werde, sie gestört würden oder Ressourcen verlören, erklärte Nilanga Jayasinghe, Expertin für asiatische Tierarten bei der Umweltschutzorganisation WWF.

Bei solchen Eingriffen könne es vorkommen, dass die Elefanten ihren Lebensraum verließen. "In diesem Fall wissen wir nicht wirklich, warum sie ihren Aktionsraum verließen, aber, dass es in den letzten Jahrzehnten erheblichen Lebensraumverlust aufgrund von Landwirtschaft und der Umwandlung von Wäldern in Plantagen in diesem Aktionsraum gegeben hat", sagte sie.

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