47 Kinder sterben nach dem Verzehr von Litschis

Fast 50 Kinder sind nach dem Essen von Litschis verstorben.
Fast 50 Kinder sind nach dem Essen von Litschis verstorben.Bild: iStock/Symbolbild
In Indien sind innerhalb weniger Tage mehrere Dutzend Kinder an einer Hirnkrankheit gestorben. Schuld sind auch hier erhältliche Vitamin-C-Bomben.
Plötzliche Krampfanfälle, Bewusstlosigkeit und ein akutes Anschwellen des Gehirns: Das sind die Symptome, mit denen viele Kinder im Norden Indiens seit rund 20 Jahren immer wieder zu kämpfen haben.

Auch in diesem Jahr gab es wieder zahlreiche Fälle: Seit Anfang Juni erkrankten mehr als 179 Kinder unter zehn Jahren in der Stadt Muzaffarpur an der sogenannten Enzephalitis. Mindestens 47 davon starben allein in den vergangenen drei Wochen. Das berichtet Stern.de unter Berufung auf CNN.

Toxische Unterzuckerung

Zwar ist die Ursache für das aktuelle, mysteriöse Sterben noch nicht geklärt. Aber Experten vermuten, dass zwischen den früheren und den aktuellen Fällen eine Verbindung besteht: die Litschi-Frucht (Litchi chinensis), die sämtliche Betroffene vor ihrem Erkranken verzehrt haben.

CommentCreated with Sketch. Jetzt kommentieren Arrow-RightCreated with Sketch. Wie die US-Gesundheitsbehörde CDC 2015 festhielt, sind allerdings nicht die Früchte selbst problematisch, sondern die in der Region vorherrschenden Ernährungsgewohnheiten. So stammen die meisten Opfer aus ärmlichen Verhältnissen, in denen regelmäßige Mahlzeiten nicht auf der Tagesordnung stehen.

Die Krux: Werden zu viele Früchte vom Litschibaum gegessen und dann noch auf nüchternen Magen, können sie eine toxische Unterzuckerung auslösen (siehe Box). Besonders schlimm traf es daher vor allem jene Kinder, die kein Abendessen zu sich genommen hatten.

Vorsicht vor Verzehr

Als bekannt wurde, dass der Konsum von Litschis derartige Folgen haben kann, empfahlen Forscher im Fachjournal "The Lancet" den Eltern in der Region, ihren Kindern fortan ein Abendessen zu servieren. Zudem sollten sie darauf achten, dass der Nachwuchs seinen Litschi-Konsum reduziert.

Einen ähnlichen Rat geben Forscher auch den Menschen in Jamaika. Allerdings bezieht sich dieser auf den Verzehr der Akee (Blighia sapida), da dieser zur Erntezeit ebenfalls oft mit Enzephalitis einhergeht. (fee)

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