Einzigartiger grüner Komet kommt der Erde immer näher

Erste Fotografen waren schon erfolgreich – ihre Bilder zeigen die Pracht des grünen Kometen.
Erste Fotografen waren schon erfolgreich – ihre Bilder zeigen die Pracht des grünen Kometen.DAN BARTLETT / AFP / picturedesk.com
Mit Blick nach Norden und einer guten Kamera ist der Komet C/2022 E3 am Sternenhimmel bereits sichtbar. Am hellsten wird er am 1. Februar erscheinen.

Der grüne Komet C/2022 E3 (ZTF) kommt bei einem seiner seltenen Besuche unserem Planeten immer näher. Mit Blick in nördlicher Richtung und einem lichtstarken Teleobjektiv sowie längerer Belichtungszeit konnte der Himmelskörper am Sternenhimmel bereits gut sichtbar gemacht werden. Seinen geringsten Abstand zur Erde mit rund 42 Millionen Kilometern hat der nur alle 50.000 Jahre an unserem Planeten vorbeiziehende Komet der Vereinigung der Sternfreunde zufolge am 1. Februar. Das ist ein knappes Drittel der Entfernung der Erde zur Sonne.

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Bald mit blossem Auge sichtbar?

Eine gute Beobachtungszeit ist den Sternfreunden zufolge aber schon Ende Januar, wenn weniger Mondlicht den Himmel aufhellt und das Wetter mitspielt. Möglicherweise kann er dann sogar mit bloßem Auge gesehen werden, in jedem Fall aber mit einem Fernglas oder einem Teleskop.

Der Komet hat eine grünlich schimmernde, rund 50.000 Kilometer umfassende Koma, eine Art Teilchenhülle. Die grüne Farbe kommt dem Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt zufolge durch ein Gas, das durch die Erwärmung an der Sonne entsteht. Der Himmelskörper C/2022 E3 (ZTF) hat seinen Namen, weil er erstmals vergangenes Jahr im Rahmen eines Programms namens "Zwicky Transient Facility" von einem Observatorium in den USA aus gesehen wurde.

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