Wegen Diskriminierung – WHO benennt Affenpocken um

Der neue Name soll alsbald bekannt gegeben werden. 
Der neue Name soll alsbald bekannt gegeben werden. Twitter / Marc Van Ranst
Aktuell werden Affenpocken als "afrikanisches Virus" bezeichnet. Um Stigmatisierung und Rassismus zu verhindern, sucht die WHO nach einem neuen Namen.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) kündigte am Dienstag an, dass sie das Affenpockenvirus, mit dem sich in diesem Jahr mehr als 1.600 Menschen in 39 Ländern infiziert haben, umbenennen wird, nachdem Bedenken geäußert wurden, dass der Name stigmatisierend wirken könnte. "Die WHO arbeitet mit Partnern und Experten aus der ganzen Welt daran, den Namen des Affenpockenvirus, seiner Kladen (Abstammungsgemeinschaft) und der von ihm verursachten Krankheit zu ändern", sagte der Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation, Tedros Adhanom Ghebreyesus, bei der Pressekonferenz. "Wir werden die neuen Namen so bald wie möglich bekannt geben."

Eine Gruppe von Wissenschaftlern aus Afrika hat ein Papier verfasst, in dem die "dringende Notwendigkeit eines nicht diskriminierenden und nicht stigmatisierenden" Namens für das Virus dargelegt wird. Die Wissenschaftler argumentierten, dass die Bezeichnung des Affenpockenvirus als "afrikanisches" Virus besorgniserregend sei, und bezeichneten das Virus stattdessen mit dem Begriff "hMPXV". "Vor dem Hintergrund des aktuellen weltweiten Ausbruchs ist die fortgesetzte Nennung dieses Virus als afrikanisch nicht nur unzutreffend, sondern auch diskriminierend und stigmatisierend", so die Wissenschaftler. 

Affenpocken in Österreich – jetzt zwei weitere Fälle

Viren dürfen nicht nach Regionen oder Tieren benannt werden

Derzeit entspricht die Bezeichnung "Affenpocken" nicht den WHO-Richtlinien, wonach Viren nicht nach geografischen Regionen oder Tiernamen benannt werden sollen. Die Gruppe schlug der WHO vor, die verschiedenen Stämme umzubenennen, und es sieht so aus, als würde die Organisation darauf eingehen. Der Generaldirektor der WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus, erklärte, dass die Organisation "mit Partnern und Experten aus der ganzen Welt daran arbeitet, den Namen des Affenpockenvirus, seiner Kladen und der von ihm verursachten Krankheit zu ändern".

Der Vorschlag, den Namen zu ändern, ähnelt der Kontroverse um die Umbenennung des Covid-19-Virus, das damals, als es noch keinen offiziellen Namen hatte, als China-Virus oder Wuhan-Virus bezeichnet wurde. Die Affenpocken erhielten ihren Namen ursprünglich, weil sie 1958 bei Laboraffen entdeckt wurden, als zwei Ausbrüche in Affenkolonien festgestellt wurden. Der erste menschliche Fall wurde 1970 in der Demokratischen Republik Kongo festgestellt. Der größte aktuelle Ausbruch ist in Großbritannien, wo Gesundheitsbehörden 470 Fälle entdeckt haben. Die Übertragung des Virus von Mensch zu Mensch erfolgt hauptsächlich durch direkten Kontakt mit infizierten Personen oder kontaminierten Oberflächen.

Männer oder Frauen – den Affenpocken ist das egal

Es wird angenommen, dass Nagetiere die Hauptüberträger der Krankheit auf den Menschen sind. Während sich die Welt noch immer von der CoV-Pandemie erholt, könnte der aktuelle Ausbruch der Affenpocken Anlass zur Sorge geben. Die WHO plant für den 23. Juni eine Sitzung, auf der entschieden werden soll, ob der Ausbruch als Notfall für die öffentliche Gesundheit eingestuft werden sollte.

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