Organische Moleküle auf Marsrover eingeschmuggelt?

Bild: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Forscher haben über den Marsrover neben Sauerstoff und Chlorgas simple Kohlenstoff-Verbindungen auf Proben des Mars entdeckt - die molekulare Grundlage allen irdischen Lebens. Jetzt warnt die NASA vor verfrühtem Jubel: Es könnte sich bloß um einegschmuggelte Teilchen von der Erde handeln!

neben Sauerstoff und Chlorgas simple Kohlenstoff-Verbindungen auf Proben des Mars entdeckt - die molekulare Grundlage allen irdischen Lebens. Jetzt warnt die NASA vor verfrühtem Jubel: Es könnte sich bloß um einegschmuggelte Teilchen von der Erde handeln!

In Bodenproben vom Mars hat der Rover "Curiosity" organische Moleküle entdeckt. Es sei allerdings noch völlig unklar, ob diese Teilchen vom Mars selbst stammten, oder ob sie beispielsweise vom Forschungsroboter mit auf den Roten Planeten gebracht worden seien, sagte John Grotzinger, Manager bei der US-Raumfahrtbehörde NASA, am Montag (Ortszeit) in San Francisco. Mit zahlreichen Tests wolle man nun versuchen, das herauszufinden. "Das kann allerdings noch eine ganze Weile dauern."

"Sam" entdeckte Teilchen

Entdeckt wurden die Moleküle mit einem Messgerät namens "Sam", das Bodenproben erhitzt und analysiert. Die Proben stammen von einer Stelle namens "Rocknest" im Gale-Krater, wo "Curiosity" (Neugier) Anfang August gelandet war. Fünf Bodenproben, die aus feinerem und grobkörnigerem Sand sowie Staub bestehen, hatte der Rover mit seinem Roboterarm dort aufgesammelt.

 Das Team habe versucht, "ganz normalen Mars-Boden" zu finden, sagte Grotzinger. Nach Angaben seiner Behörde war es das erste Mal, dass der Rover solche Proben mit allen ihm zur Verfügung stehenden Instrumenten untersucht hat. "Die Instrumente funktionieren alle herausragend gut", sagte NASA-Wissenschafter Michael Meyer.

Leben am Mars möglich

Bei der Analyse mit "Sam" wurden neben Sauerstoff und Chlorgas unter anderem simple Kohlenstoff-Verbindungen entdeckt. "Das ist ein beispielloser Einblick in die chemische Vielfalt der Gegend", so Meyer. Kohlenstoff-Verbindungen sind die molekulare Grundlage allen irdischen Lebens. Würde sich also herausstellen, dass die Moleküle wirklich vom Mars stammen, könnte das heißen, dass es einmal Leben auf dem Mars gegeben hat oder dass Leben auf dem Mars möglich wäre - eine bedeutende wissenschaftliche Entdeckung.

Die NASA warnte allerdings eindringlich vor vorschnellen Schlüssen und übertriebenen Erwartungen. "'Curiositys' zweiter Name ist 'Geduld'", meinte NASA-Manager Grotzinger. "Davon brauchen wir jetzt eine ganz schön hohe Dosis."

Der Rover war Anfang August auf dem Mars eingetroffen. Er soll herausfinden, ob es dort einst Bedingungen gab, die die Existenz von Leben ermöglicht haben könnten.

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