"Hubble" enthüllt neuen Planetentyp

Bild: Hubble
Mit dem "Hubble"-Weltraumteleskop haben Astronomen einen neuen Planetentyp erspäht: eine Wasserwelt.

Mit dem "Hubble"-Weltraumteleskop haben Astronomen einen neuen Planetentyp erspäht: eine Wasserwelt.

Der Wasserplanet GJ 1214b kreist um eine Sonne im Sternbild Schlangenträger, etwa 40 Lichtjahre von der Erde entfernt. Er hüllt sich in eine dichte Dampfatmosphäre. "GJ 1214b gleicht keinem Planeten, den wir kennen", erläuterte Zachory Berta in einer Mitteilung des Harvard-Smithsonian-Zentrums für Astrophysik (CfA) in Cambridge (USA) am Dienstag (Ortszeit). "Ein großer Teil seiner Masse besteht aus Wasser."

Der sogenannte Exoplanet war bereits 2009 entdeckt worden und hatte 2010 mit einer offensichtlich wasserreichen Atmosphäre Aufmerksamkeit erregt. Erst die "Hubble"-Beobachtungen hätten nun jedoch enthüllt, dass es sich um eine von Wasser dominierte Welt handle, erläuterten die Forscher. GJ 1214b hat den 2,7fachen Durchmesser der Erde und fast siebenmal soviel Masse. Damit gehört der Exoplanet zu den sogenannten Supererden.

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