Arjen Robben warnt vor gefährlichen Mexikanern

Mexiko will am Sonntag bereits im Achtelfinale zum Stolperstein für die Niederlande werden. Die Niederländer gelten nach ihrem souveränen Gruppensieg als Favorit. Der Weg ins Halbfinale scheint frei, wartet auf den Aufsteiger doch im Viertelfinale entweder Griechenland oder Costa Rica. Vor den unbequemen Mexikanern sind die Oranjes allerdings gewarnt.

. Vor den unbequemen Mexikanern sind die Oranjes allerdings gewarnt.

"Wenn wir gegen Mexiko gewinnen, dann ist ein WM-Finale wieder möglich. Das muss uns bewusst sein", sagte Stürmerstar Arjen Robben. "Wir haben uns selbst in diese gute Position gebracht, nun müssen wir davon auch profitieren." Der Spielplan sei aber auch "eine Falle". "Hunderttausend Menschen haben mir schon gesagt, dass der Weg frei ist bei diesen Gegnern. Als würden wir schon im Halbfinale stehen. Aber so einfach ist es nicht."

Alle drei Gruppenspiele haben die Niederländer gewonnen. Im auf Sicherheit bedachten 5-3-2-System von Louis van Gaal ist Robben die entscheidende Waffe. Der Flügelspieler von Bayern München befindet sich in der Form seines Lebens. Gegen Mexiko bekommt er mit Robin van Persie auch wieder seinen angestammten Sturmpartner zur Seite gestellt. Das abschließende Gruppenspiel gegen Chile (2:0) hatte der Kapitän wegen einer Gelbsperre verpasst.

Robin Van Persie ist zurück

Die Rückkehr des Torjägers von Manchester United dürfte die einzige Änderung sein, die Van Gaal im Vergleich zum Chile-Spiel vornimmt. Einzig "Joker" Leroy Fer fehlt dem Vizeweltmeister in Fortaleza wegen einer Oberschenkelverletzung. Routinier Dirk Kuyt dürfte dagegen erneut als Linksverteidiger auflaufen - und damit sein 100. Länderspiel bestreiten. "Wir sind für alles bereit", versicherte der 33-Jährige von Fenerbahce Istanbul.

Allerdings haben auch die Mexikaner nach ihren starken Auftritten in der Vorrunde ihr erstes Viertelfinale seit der Heim-WM 1986 im Visier. Fünfmal in Serie war für "El Tri" zuletzt im Achtelfinale Endstation. Nach einer schwierigen Qualifikation hat Teamchef der Mannschaft neues Leben eingehaucht. Bei der WM läuft bisher alles nach Plan. Selbst die Gruppe mit Gastgeber Brasilien überstanden die Mexikaner ungeschlagen.

Herrera: "Wir wollen sie körperlich beherrschen"

"Wir spielen gegen eine ausgesprochen schwierige Mannschaft", meinte Herrera. "Aber wir sehen sie nicht als unschlagbar an." Der Kulttrainer, erst seit Oktober des Vorjahres im Amt, setzt auf die Fitness seiner Akteure. "Wir wollen sie körperlich beherrschen. Unsere beste Waffe ist der physische Zustand unseres Teams." Die prognostizierten 30 Grad Mittagshitze und die hohe Luftfeuchtigkeit können den Mexikanern nur entgegenkommen.

Allerdings plagt Herrera ein großes personelles Problem. Ausgerechnet seine Schlüsselfigur im zentralen Mittelfeld fehlt mit einer Gelbsperre. So zuverlässig wie Jose Juan Vazquez, genannt "Gallito" (der kleine Hahn), kann die Position vor der Fünferabwehr wohl niemand bekleiden. "Mit ihm verlieren wir einen wichtigen Teil unseres Spiels", bedauerte Andres Guardado, der im Mittelfeld mit Hector Herrera die Fäden zieht.

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