Erstmals Probennahme von Mars-Gestein geglückt

Der NASA-Rover "Perseverance" konnte - nach einem ersten gescheiterten Versuch - nun erfolgreich eine Gesteinsprobe sichern.
Der NASA-Rover "Perseverance" konnte - nach einem ersten gescheiterten Versuch - nun erfolgreich eine Gesteinsprobe sichern.NASA
Die Gesteinsprobe soll nun Auskunft über früheres mikrobisches Leben auf dem Planeten geben. 

Der NASA-Rover "Perseverance" hat erstmals eine Probe aus Mars-Gestein entnommen und sicher verstaut. "Ich hab"s", bestätigte die US-Raumfahrtbehörde im Namen des sechsrädrigen Gefährts auf Twitterdie geglückte Prozedur. Dazu postete die NASA ein Bild, das ein Stück Gestein in einem runden Behälter zeigt, der mit dem Bohrer des Roboters verbunden ist.

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Hinweise auf früheres mikrobisches Leben?

"Perseverance" hatte bereits am 2. September einen kleinen Felsen auf der Oberfläche des Mars angebohrt. Aufgrund schlechter Lichtverhältnisse konnten die Ingenieure im Kontrollzentrum in Südkalifornien aber zunächst nicht erkennen, ob sich die Probe wirklich in dem Entnahme-Röhrchen befand. Neue Fotos in besserem Licht zeigen nun, dass die Bohrung erfolgreich war.

Die Probe, die nur etwas dicker als ein Bleistift ist, soll später zur Erdegeschickt und untersucht werden. Unter anderem will die NASA herausfinden, ob das Gestein Hinweise auf früheres mikrobisches Leben auf dem Roten Planeten enthält.

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Erster Versuch war im August gescheitert

Ein erster Bohrversuch war im August gescheitert. Die Technik des Rovers funktionierte der NASA zufolge damals zwar einwandfrei. Aber das Gestein sei nicht fest genug gewesen, sodass die Bohrung nur kleine, pudrige Fragmente hervorgebracht habe, die nicht in das Probenröhrchen gefüllt werden konnten.

"Perseverance" (auf Deutsch etwa: Durchhaltevermögen) war Ende Februar mit einem riskanten Manöver auf dem Mars gelandet. Entwicklung und Bau des rund 2,5 Milliarden Dollar (etwa 2,2 Milliarden Euro) teuren Rovers hatten acht Jahre gedauert.

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