Ticket-Skandal: Agentur-Chef wieder auf freiem Fuß

Bild: Ramires Ferreira (EFE)

Die brasilianische Polizei hatte Ray Whelan, einen Direktor des FIFA-Vertriebspartners Match Hospitality, festgenommen. Die Behörden ermitteln wegen mutmaßlich illegaler WM-Ticketverkäufe. Match Hospitality ist der Exklusivpartner des Fußball-Weltverbandes (FIFA) für VIP-Tickets inklusive Stadionzutritten, Flugtickets und Luxushotels. Mittlerweile ist der Brite wieder auf freiem Fuß.

Nach übereinstimmenden Medienberichten wurde Whelan am Montag im Luxushotel Copacabana Palace festgenommen, wo FIFA-Topfunktionäre, darunter auch FIFA-Chef Joseph Blatter, untergebracht sind. Im Whelans Zimmer seien rund 100 WM-Tickets gefunden worden. Der Vertrag des Unternehmens mit dem Weltverband läuft Ende 2014 aus.

Direkt an Prachtstraße festgenommen

Mit der Festnahme kommt Licht ins Dunkel um den groß angelegten Schwarzmarkthandel mit WM-Tickets auch der allerbesten Kategorie. Im Blitzlichtgewitter der Fotografen wurde der 64-Jährige vor dem Luxus-Hotel direkt an der Prachtstraße Avenida Atlantica in Rio de Janeiro abgeführt. Es sei im Rahmen der Operation "Jules Rimet" ein vorläufiger Haftbefehl ausgestellt worden, teilte die Kriminalpolizei (Policia Civil) mit.

Whelan ist langjähriger Direktor der Match Services AG, dem Vertragspartner der FIFA für den Ticketvertrieb. Grundlage für die Festnahme ist Artikel 41-G der brasilianischen Fan-Statuten, der die Besorgung, Abzweigung und den Verkauf von Eintrittskarten für einen höheren Preis als dem aufgedruckten ahndet. Mehrere Tage hatte die FIFA jeden Verdacht gegen einen eigenen Mitarbeiter abgestritten.

Wieder auf freiem Fuß

Nach zwölfstündiger Untersuchungshaft ist der Brite wieder auf freiem Fuß. Eine Richterin soll laut Medienberichten nach zwölfstündiger Untersuchungshaft die Freilassung des Verdächtigen angeordnet haben. Whelan habe seinen Pass abgegeben und stehe der Justiz weiter zur Verfügung, hieß es von Seiten der Anwälte des Briten. 

Verbindungen direkt in die FIFA-Spitze

Whelan ist auch kein Angestellter des Fußball-Weltverbandes, aber ein Spitzenmann eines ökonomisch enorm wichtigen Partners. Die Verbindungen sind eng zwischen der Match Services AG und Match Hospitality, dem Vertriebspartner für die lukrativen VIP-Pakete. Hier führen familiäre Verbindungen direkt in die FIFA-Spitze. Phillippe Blatter, Neffe von FIFA-Boss Joseph Blatter, ist Geschäftsführer bei Infront Sports & Media, einem Anteilseigner an Match Hospitality.

Inhaber von Match Services und Match Hospitality sind die Gebrüder Jaime und Enrique Byrom aus Mexiko, die 2007 mit der FIFA einen Deal über 240 Millionen Dollar (176,57 Mio. Euro) zur Vermarktung der WM-Turniere 2010 und 2014 abschlossen hatten. Vor vier Jahren in Südafrika beschwerten sich zahlreiche Hotelbesitzer über die aggressive Strategie und Knebelverträge der FIFA-Partner, die auch den prestigeträchtigen Ryder Cup der Golfer im Portfolio haben. Für die WM vermarktete Match AG mit 445.000 Tickets fast ein Sechstel aller Turnierkarten.

"An die Wand nageln"

Enrique Byrom sagte der Nachrichtenagentur AP in der vergangenen Woche, als Verdachtsmomente aufkamen, er werde jeden an illegalen Machenschaften beteiligten Mitarbeiter "an die Wand nageln". Nun ist einer seiner Topleute unter dringendem Verdacht. Auch die Hospitality-Rechte der Weltmeisterschaften 2018 und 2022 sind für eine unbekannte Summe an die Match AG gegangen.

Ob die FIFA diesen Vertrag nun im Lichte des Ticketskandals wirklich aufrechterhalten will oder einfach muss, war vorerst unklar. Man werde mit den Behörden weiter eng zusammenarbeiten, hieß es in einer Pressemitteilung. Und: "Die FIFA möchte ihre klare Haltung gegen jede Form des Bruchs von Gesetzen oder Ticketregeln betonen."

Nicht der erste Skandal

Schon der Vertrag mit einem vorigen Vertriebspartner endete für die FIFA in einem PR-Desaster. Die ISL ging pleite, Schmiergeldzahlungen an Spitzenfunktionäre von mehr als 100 Millionen Euro wurden Jahre später von einem Schweizer Gericht bestätigt. Ex-FIFA-Chef Joao Havelange gab seinen Titel als Ehrenpräsident auf. Wie eng die Verbindungen mit den Byrom-Brüdern heute sind, belegt ein Interview von FIFA-Generalsekretär Jerome Valcke auf der Homepage deren Firma vom 20. Mai.

Auf die Frage, wie viele Karten es noch gibt, antwortet der Franzose: "Für die Fans sind nur noch wenige übrig, weil es die finale Phase des Verkaufs ist. Man kann immer versuchen, ein Ticket zu bekommen, aber (die Versorgung) ist sehr gering. Die Nachfrage ist überwältigend. Ich glaube, wir hatten noch nie so viele Anfragen für Tickets."

"Fairer Ticketverkaufsprozess"

Als eines seiner Hauptziele beschreibt Match Services auf seiner Homepage eine "effiziente und service-orientierte" Organisation zur "Umsetzung eines transparenten, fairen und gleichberechtigten Ticketverkaufsprozesses". Nach Polizeiangaben sollen durch das illegale Ticketschiebersystem pro Spiel bis zu zwei Millionen Reais (666.000 Euro) umgesetzt worden sein.

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