Das ist mit Abstand die tödlichste Spinne der Welt

Klein aber Oho: Die Sydney-Trichternetzspinne.
Klein aber Oho: Die Sydney-Trichternetzspinne.Getty Images/iStockphoto
Durch Australien kriechen und krabbeln viele giftige Tiere. Aber die Sydney-Trichternetzspinne ist ein Kaliber für sich – ein Biss von ihr kann töten.

Nur etwas Plastik trennt Scott Johnson von einer der giftigsten Spinnen der Welt. Auf seinem Couchtisch im australischen Engadine stehen gleich mehrere durchsichtige Behälter, in denen Sydney-Trichternetzspinnen auf Torfmoos sitzen. So betrachtet wirken die Tiere mit ihren langen Beinchen gar nicht so bedrohlich, sie passen problemlos auf eine Handfläche. Und dennoch: Die gefürchteten "Sydney Funnel-webs" wie sie in ihrer Heimat heißen, können einen Menschen in weniger als einer Stunde töten.

Johnson ist in seiner Freizeit als Spinnenjäger tätig und hat sich auf diese besonders gefürchtete Art spezialisiert. Als er ein Exemplar vorsichtig mit einem Metallstab von einem Behälter in einen anderen verfrachten will, wird es plötzlich gefährlich: Die Spinne streckt sich, klettert über den Rand – und entkommt. Aber sie landet in einer tiefen Plastikwanne, die Johnson für solche Manöver benutzt.

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Seit Kindertagen schon fasziniert von Spinnen

"Trichternetzspinnen können keine glatten Oberflächen hochklettern", erzählt der 42-Jährige. "Deswegen sind Glas- oder Plastikbehälter zur Aufbewahrung am besten – sie müssen nur hoch genug sein". Am besten nehme man einen langen Gegenstand, etwa einen Löffel, um die Spinne vorsichtig in den Behälter zu schieben. Mit etwas Pappe könne dieser vorsichtig umgedreht und anschliessend sicher verschlossen werden.

Der Australier ist seit jeher fasziniert von den Spinnen, weiss fast alles über sie. Schon als Kind gräbt er Sydney-Trichternetzspinnen aus dem Boden und gibt sie bei den zuständigen Behörden ab. Seither liest er alles zum Thema – auch, um Laien, die um Rat fragen, die richtigen Tipps geben zu können. Vor vier Jahren startet er schliesslich eine Facebook-Seite, auf der er Informationen rund um die gefährlichen Spinnen verbreitet und Menschen in der Umgebung anbietet, die Tiere bei ihnen abzuholen. Zudem sucht er im australischen Busch gezielt nach den Achtbeinern.

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Heftige und sehr schnell auftretende Symptome

36 Arten von Trichternetzspinnen gibt es. Das Männchen der Sydney-Art (Atrax robustus), die im Umkreis von 160 Kilometern der australischen Metropole auftaucht, ist die gefährlichste – und hat es zusammen mit der brasilianischen Wanderspinne als giftigste Spinne der Welt ins Guinness-Buch der Rekorde geschafft.

Wer gebissen wird, merkt es schnell: Erst kribbelt der Mund, dann zuckt die Zunge, anschliessend kommen starke Schweissausbrüche und Muskelkrämpfe hinzu. Wird kein Gegengift verabreicht, kann das Opfer innerhalb von kurzer Zeit an einer Mischung aus Bluthochdruck, erhöhtem Herzschlag und Atemnot sterben.

Pro Jahr werden etwa 30 bis 40 Menschen von einer solchen Spinne gebissen. Bislang wurden aber nur 13 Todesfälle mit der in Down Under endemischen Spezies in Verbindung gebracht. Seit 1981 ein Gegenserum entwickelt wurde, ist niemand mehr an einem Biss gestorben.

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Vergangene Überschwemmungen sorgen für viele Spinnen

Derzeit wird er fast täglich über Facebook angeschrieben – denn das zuletzt extrem regnerische Wetter an Australiens Ostküste lockt viele Krabbeltiere aus ihren Verstecken. Die meisten wollten die Spinne zunächst identifiziert haben. Denn in etwa 70 Prozent der Fälle handele es sich gar nicht um eine Sydney-Trichternetzspinne. Anhand von Fotos kann Johnson die Spezies im besten Fall sofort erkennen: "Die meisten Spinnen haben acht Augen. An ihrer Anordnung kann man fast immer sicher feststellen, um welche Art es sich handelt".

Sobald der Australier etwa fünf bis zehn Exemplare der giftigen Spinnenart eingesammelt hat – etwa alle zwei Wochen – bringt er die Tiere in den bei Somersby nördlich von Sydney gelegenen "Reptile Park". Hier werden vor allem die Männchen gebraucht. Sie sind fünf- bis sechsmal giftiger als die Weibchen – und ihr Toxin eignet sich besonders gut für die Herstellung eines sogenannten Antidots, denn dieses wirkt auch gegen Bisse von anderen Arten.

Das Giftmelken der männlichen Spinne ist extrem gefährlich

"Wir sind sehr davon abhängig, dass Menschen die Trichternetzspinnen bei uns abgeben", erklärte Tim Faulkner, Leiter des Reptile Parks, in einer kürzlich veröffentlichten Mitteilung. Ohne diese Hilfe der Bürger sei es sonst unmöglich, Leben zu retten.

Der Reptile Park ist der einzige Ort in Australien, an dem die Männchen für ihr Gift gemolken werden – eine heikle Aufgabe: "Die Tierpfleger brauchen eine sehr ruhige Hand und höchste Konzentration", sagte eine Sprecherin der Deutschen Presse-Agentur. "Sie benutzen einen kleinen Absauger mit einer Glaspipette und bringen so die Spinne dazu, sich in eine Verteidigungsposition zu begeben". Dann wird das Toxin vorsichtig aus den Reisszähnen gesogen.

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"Ich bringe alle Spinnen persönlich in den Reptile Park"

Anschliessend wird das Sekret zum Hersteller des Gegenserums, Seqirus, nach Melbourne geschickt. Für nur eine Ampulle Antidot müssen bis zu 150 Spinnen gemolken werden. Die Männchen können aber nur maximal ein Jahr lang gemolken werden, weil sie dann auf natürliche Weise sterben. Deswegen wird so dringend "Nachschub" benötigt.

Spinnenjäger Scott Johnson nimmt seine Aufgabe deshalb sehr ernst: "Ich bringe alle Spinnen persönlich in den Reptile Park". Andauernd werde er über Facebook gefragt, ob er die giftigen Tiere auch an Privatpersonen verkaufe – denn manche Leute halten sich die Spinnen tatsächlich als "Haustiere". Das lehnt Johnson aber ab: Er will mit seiner Arbeit der Gemeinschaft helfen und dazu beitragen, dass auch weiterhin keiner an einem Spinnenbiss sterben muss.

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